Mark Master's Song

Cliquez ici pour entendre l'interprétation (en français) de Bernard Murraciole

Nous avons trouvé ce Mark Master Song dans le Craftsman and Freemason's Guide paru à Cincinati en 1854 (pp. 83-4).

On en trouve une édition plus ancienne en 1817 dans The Free mason’s Library and General Ahiman Rezon de Samuel Cole (pp. 214-5), qui signale que l'air est celui de God save great Washington (c'est-à-dire du God save the King) et qui propose aussi un air alternatif.

Dans son Livre-CD Chants maçonniques des Hauts Grades, Bernard Murraciole donne un texte anglais assez voisin (mais plus court de 2 couplets), dont il propose l'adaptation française suivante :

Devant les trois Inspecteurs 
La Marque doit comparaître. 
Allons-y tous !

Au nom de notre bon Maître 
Qu'ils examinent ta pierre. 
Si tu as bien équarri 
Ils la prendront !

Trois coups selon notre Rite, 
Ta récompense est certaine. 
Au bon guichet.

Maçons loyaux, Maçons francs 
Venons montrer notre Marque 
Et le salaire bien gagné 
Sera payé.

Allons, allons tous vers l'Ouest, 
C'est là qu'Hiram nous attend 
Plein de bonté ;

Mais si un fol imposteur
Ose venir avec nous 
Alors qu'il prenne bien garde 
À sa main droite.

L'avertissement qu'il prenne bien garde à sa main droite fait allusion au châtiment symbolique promis à celui qui voudrait se faire payer son salaire à un autre guichet que celui auquel il a droit de se présenter.
  

On remarquera la parenté de cette partition avec celle du God save the King (air également utilisé par Hail, Masonry divine!). Ce n'est pas un hasard, puisque le Freemason's Manual de How (Londres, 1862) indique bien (p. 189) cet air pour cette chanson.

On trouve une partition semblable (p. 120) dans le Masonic Orpheus de Dow (1870), sous le titre Mark Master (America) 6s & 4s., mais là elle ne s'applique qu'aux 2 premiers couplets, une partition différente étant (sur la même page) proposée pour les 3 autres.

Le Mark Master est un des Side Degrees de la maçonnerie anglo-saxonne ; en Grande-Bretagne, il constitue un degré unique, tandis qu'aux Etats-Unis il est le premier des 4 degrés du Royal Arch.

ci-contre : Tableau de Loge de Mark Master

ci-dessus : Washington (dont il n'est pourtant pas certain qu'il en ait été membre) en décor de Royal Arch

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