Variation sur Come let us prepare

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Cette chanson figure à la p. 11 de la Collection of Masonic songs and entertaining anecdotes, for the use of all the lodges de Gavin Wilson.

Il s'agit manifestement d'un travestissement du célèbre Chant des Apprentis, commençant comme lui par Come let us prepare  / We Brothers (ici : brethren) that are

 

Brothers ou Brethren

Dans le chansonnier maçonnique anglais, on trouve aussi bien Brothers que Brethren pour Frères. Georges Lamoine (qui est le grand connaisseur et traducteur de la littérature maçonnique anglaise du XVIIIe siècle, et que nous remercions d'avoir bien voulu préparer la présente traduction) donne à ce sujet l'explication suivante :

Brothers = sens ordinaire, y compris maçonnique ; 

Brethren = religieux, et archaïque.

SONG IX.

 

Come let us prepare,
We brethren that are,
Distinguish'd by our exaltation ;
By virtue's nice rule,
Let us throw by each tool
Unfit for the work of a mason.

 

Though humour preside,
Let decency guide,
Our actions let's govern by reason.
On ground that is holy,
No symptoms of folly
Should ever be heard from a mason.

 

Though smart wit appear,
In a fly smutty sneer,
Of a well wrapt up double entendre;
That wit is m'slaid,
Who calls in the aid,
Of so unpolite an attender.

 

If wit is display'd,
With humour allay'd,
Abstacted from smutty relation,
The innocent lines,
With dlgnity shines,
In the eye of an accepted mason.

Chanson IX.

 

Allons, préparons-nous,
Nous qui sommes frères
Que distingue notre exaltation
Selon la belle règle de la vertu
Jetons chaque outil
Impropre à l’ouvrage du maçon.

 

Si l’humour préside
Que la décence soit le guide
Que la raison gouverne nos actes
Sur du sol consacré
Nul signe de sottise
Ne devrait être perçu par un maçon.

 

Si le bel esprit apparait
Dans un ricanement grossier
D’un mot à double sens bien enveloppé
Cet esprit-là est mal venu
Qui appelle à l’aide
D’un participant si mal dégrossi.

 

Si l’esprit s’étend
A l’humour allié,
Débarrassé de tout rapport grossier
Des vers innocents
Brillent avec dignité
Dans l’œil d’un maçon accepté.

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