Ahiman Rezon

 

En 1753, une réaction passéiste contre la tolérance andersonienne conduit à la création d’une Grande Loge rivale de la Grande Loge d'Angleterre, celle des Antients, traditionnalistes désireux de rendre à la maçonnerie un caractère explicitement religieux que le libéralisme d'Anderson, de Désagulliers et des Moderns en avait écarté (on sait que le conflit entre Antients et Moderns ne s'éteindra qu'en 1813 avec leur fusion - où prédomineront les premiers - dans le Rite Emulation et la Grande Loge Unie d'Angleterre, qui se considérera dès lors comme la Rome de la Franc-maçonnerie, seule habilitée à imposer universellement ses landmarks et notamment l'obligation de la croyance en un Dieu révélé et en l'immortalité de l'âme).  

Lawrence Dermott publie en 1756 Ahiman Rezon, qui est pour les Antients le correspondant de ce que sont les Constitutions d’Anderson pour les Moderns

Certes moins prétentieux que les auteurs de textes sacrés se disant inspirés directement par la divinité - mais quand même suffisamment pour se trouver ainsi discrédité auprès des maçons libéraux prônant une absolue liberté de conscience - Dermott se dit assisté, dans l'écriture de son ouvrage, par Ahiman, comme l'explique Ligou dans son Dictionnaire de la franc-maçonnerie (PUF) : "Ahiman Rezon or a help to a Brother" signifie que Ahiman, un des gardiens des portes du Temple cités par la Bible (I Chroniques IX 17) a accordé son aide - en hébreu "Ezra", d'où le néologisme Rezon - à Dermott pour qu'il comprenne "l'Art Royal".

AHIMAN REZON:

OR, 
A Help to a Brother ; 
Shewing the 
EXCELLENCY of SECRECY
And the first Cause, or Motive, of the Institution of 
FREE MASONRY ; 

THE PRINCIPLES of the CRAFT
And the Benefits arising from a strict Observance thereof; 
What sort of
MEN ought to be initiated into the MYSTERY
And what Sort of
MASONS are fit to govern LODGES
With their Behaviour in and out of the Lodge.
Likewise the 
Prayers used in the Jewish and Christian Lodges, 
The Ancient Manner of 
Constituting new Lodges, with all the Charges, &c. 
Also the 
O L D  and  N E W   R E G U L A T I O N S, 
The Manner of Chusing and Installing Grand-Master and Officers
and other useful Particulars too numerous here to mention 
To which is added, 
The greatest Collection of
MASONS SONGS ever presented to public View, with many entertaining PROLOGUES and EPILOGUES. 
Together With 
SOLOMON'S TEMPLE an ORATORIO 
As it Was performed for the Benefit of FREE-MASONS, 

By Brother LAURENCE DERMOTT, Sec. 

LONDON
Printed for the EDITOR, and sold by Brother James Bedford, at the Crown in St. Paul's Church-Yard

MDCCLVI.

AHIMAN REZON 

ou
Aide à un Frère montrant la 
VERTU du SECRET,
et la Cause ou Motif premiers, de l'Institution de la
FRANC-MAÇONNERIE ;

LES PRINCIPES DE L'ART,
Et le Profit découlant de leur Respect absolu; 
Quels Genres
d'Hommes devraient être initiés à son MYSTERE 
Et Quelles Sortes de
Maçons sont aptes à gouverner les LOGES
Leur Conduite à l'intérieur et à l'extérieur de la LOGE. 
De même, Les Prières dites dans les Loges Juives et Chrétiennes
L'ancienne Façon de Constituer de nouvelles Loges, et tous les Devoirs, etc. 
Avec Les ANCIENS et les NOUVEAUX REGLEMENTS, 
La Façon de Choisir et d'Installer le Grand-Maître et les Officiers,
et d'autres Détails utiles trop nombreux à citer ici. 
A quoi il faut ajouter 
La plus importante Collection de
CHANTS MAÇONNIQUES jamais publiée, et maints PROLOGUES et EPILOGUES amusants. Et 
LE TEMPLE DE SALOMON, Oratorio, 
tel qu'il a été représenté au Profit des FRANCS-MAÇONS. 

Par le Frère LAURENCE DERMOTT. Sec.

LONDRES 
Imprimé pour l'éditeur, et vendu par le F. James Bedford, à l'enseigne de la Couronne dans le Cimetière de St Paul. 

MDCCLVI. 

A CHOICE

COLLECTION

OF

MASONS SONGS,
With several Ingenious
PROLOGUES and EPILOGUES.
To which is added,
Solomon's Temple,
AN
O R A T O R I O,
As it was performed at the
PHILHARMONIC ROOM, in Fishamble-Street,

DUBLIN,
For the Benefit of sick and distressed
FREE-MASONS.

LONDON:
Printed in the year MDCCLVI.

A la suite de cet ouvrage, figure (sans partitions) A CHOICE COLLECTION OF MASONS SONGS.

Ahiman Rezon (devenu parfois ensuite The true Ahiman rezon, or, A help to all that are, or would be free and accepted masons) a fait l'objet de multiples éditions, en Grande-Bretagne et en Amérique, dont un certain nombre sont consultables sur le web.

Dans le chansonnier (nous nous référons ici à l'édition de 1764 dont on voit des images ci-dessus ; d'autres ont un contenu un peu différent), on trouve :

Ce chansonnier a été republié (avec quelques manquants dans le recopiage) par la Regular Grand Lodge of England.

Ahiman Rezon et sa suite (dans l'édition originale de 1756, qui ne comprend que 60 chansons au lieu de 68) ont fait en 1997 l'objet d'une publication avec traduction par Georges LAMOINE aux Editions SNES de Toulouse.

Parmi les chansons nouvelles, quelques-unes (particulièrement parmi celles pour lesquelles nous disposons de la partition) figurent à ce site. Ce sont :

Numéro Titre/incipit
10 By Masons Art th' aspiring Domes

13

You People who laugh

15

A Mason’s Daughter

19 Come are you prepar'd
22 What though they call us Masons Fools
29 Of all Institutions
33 Guardian Genius of our Art divine
34

Genius of Masonry, descend

35 The Progress of Masonry
37 With harmony and flowing wine
40 On masonry
52

Hail, Masonry divine!

Signalons également l'existence d'une édition irlandaise de 1807, avec un répertoire de chansons quelque peu différent.

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